La gripe

La gripe es la enfermedad infecciosa inmunoprevenible más frecuente en los países desarrollados y puede afectar a personas de todas las edades y dar lugar a epidemias.1

En España, la gripe se presenta en forma de brotes epidémicos estacionales durante los meses de invierno (generalmente desde noviembre hasta marzo) y la mayor parte de los casos aparecen en un periodo de tiempo de unas 6-8 semanas. Sin embargo, el inicio de este periodo y la extensión y la gravedad de cada epidemia varían de un año a otro.1

Las epidemias y brotes de gripe se presentan en diferentes patrones estacionales, dependiendo de la región del mundo. Para los países de zonas climáticas templadas (como los países europeos), las epidemias estacionales de gripe normalmente se producen durante el invierno. En la mayoría de los países, las epidemias suelen durar 4 meses, aunque el pico de incidencia se produce en un periodo de tiempo de 1 a 2 meses. 2

¿Cuántos tipos de virus gripales circulan?

Se diferencian cuatro tipos de virus de la gripe estacional: A, B, C y D, sin embargo, los que causan las epidemias estacionales son los virus A y B.3

El virus de la gripe A

Se clasifica en subtipos según las combinaciones de dos proteínas de su superficie la hemaglutinina (HA) y la neuraminidasa (NA). En seres humanos se distinguen dos subtipos, el subtipo A(H1N1) y el subtipo A(H3N2). 3

El virus de la gripe B

Se clasifica en dos linajes antigénicamente diferentes B/Yamagata y B/Victoria. 3

¿Cómo hacer frente a la gripe?

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

La gripe se transmite entre personas a través de las secreciones respiratorias y a través de las manos contaminadas con estas secreciones.4 La infección persiste normalmente una semana y se caracteriza por la aparición súbita de fiebre alta, dolores musculares, dolor de cabeza, tos seca, dolor de garganta, abundante secreción nasal y malestar general.5

La enfermedad puede ser leve, grave o incluso mortal. La hospitalización y la muerte son más frecuentes en grupos de alto riesgo.1

Las enfermedades secundarias más frecuentemente asociadas a la gripe son la neumonía, la bronquitis, la sinusitis y la otitis, y el agravamiento de enfermedades crónicas preexistentes. Las infecciones graves pueden dar lugar a problemas cardiacos, meningitis, encefalitis o meningoencefalitis.6

 

¿Cuál es la diferencia entre la gripe y el resfriado?

Aunque muy a menudo estas dos enfermedades se confunden, a diferencia del resfriado, la gripe presenta síntomas más intensos y puede desarrollar complicaciones graves, como neumonía, infecciones bacterianas u hospitalizaciones.7

El responsable de la gripe es el virus Influenza. El periodo de incubación de la gripe es de 18 a 36 horas y provoca fiebre muy alta con dolores de cabeza, dolores musculares muy intensos y una tos frecuente. Sin embargo, el periodo de incubación del resfriado es de 48 a 72 horas y provoca irritación ocular, tos seca, congestión nasal y abundante secreción, y raramente provoca fiebre.8

Referencias:

  1. Organización Mundial de la Salud. Gripe (estacional) [Internet]. 2016 [Último acceso: julio 2019]. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs211/es/.
  2. European Centre for Disease Prevention and Control. Disponible en:https://ecdc.europa.eu/en/seasonal-influenza/facts/factsheet
  3. Amós García, María Fernández Prada, Javier Aristegui, David Moreno, Esther Redondo, Isabel Jimeno, Manuel García Cenoz, José Antonio López Trigo, Documento de actualización y reflexión sobre la vacunación antigripal en España
  4. Manual de vacunas en línea de la AEP. Gripe [Internet]. 2018 [Último acceso: Agosto 2019]. Disponible en: https://vacunasaep.org/documentos/manual/cap-26#3
  5. Organización Mundial de la Salud. Temas de salud. Gripe [Internet]. [Último acceso: Agosto 2019]. Disponible en: https://www.who.int/topics/influenza/es/
  6. Ministerio de Sanidad Servicios Sociales e Igualdad. Ciudadanos – Enfermedades y lesiones – Enfermedades Transmisibles – Gripe [Internet]. [Último acceso: julio 2018]. Disponible en: http://www.msc.es/ciudadanos/enfLesiones/enfTransmisibles/gripe/home.htm.).
  7. Resfrío versus influenza [Internet]. [Último acceso: agosto 2019]. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/enes/flu/symptoms/coldflu.htm?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Fflu%2Fabout%2Fqa%2Fcoldflu.htm
  8. Cómo diferenciar la gripe de un resfriado [Internet]. [Último acceso: agosto 2019]. Disponible en: https://cuidateplus.marca.com/bienestar/2017/11/21/como-diferenciar-gripe-resfriado-146368.html